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German Dictionary

 

Different Genders

German nouns with more than one gender and meaning:

der Band (Bände) volume (book)
die Band (-s) (rock) band
das Band (Bänder) ribbon, tape; band, wavelength (radio)


Das, was er gerade gesagt hat, spricht Bände.
What he just said speaks volumes.
Die Band hat Live-Aufnahmen auf Tonband gemacht.
The band made live recordings on audio tape.

der Ekel (no pl.) disgust, loathing, revulsion
das Ekel (-) obnoxious person, a horror
Er ist ein altes Ekel. He's an obnoxious old fart.

der Elf (-en) elf - Note: die Elfe female elf
die Elf (-en) team, side (soccer), (the number) eleven

der Kiefer (-) jaw, jawbone
die Kiefer (-n) pine (tree, wood)

der Kunde (-n) customer; character
die Kunde (no pl.) tidings; the study of (noun suffix)
die Erdkunde geography (study of the earth)
die Heilkunde medicine (study of healing)
die Sternkunde astronomy (study of the stars)

das Schild (-er) sign, name plate
der Schild (-e) shield; shell (turtle)

der See (-n) lake
die See (-n) sea, ocean


Heute fahren wir an den See.
Today we're driving to the lake.
Das Haus ist am See.
The house is at the lake.
Das Schiff war auf hoher See.
The ship was on the high seas.
Das Haus ist an der See.
The house is at the seaside.

das Steuer (-) helm, tiller; controls (aviation); steering wheel
die Steuer (-n) tax

das Stift (-e) foundation; seminary; church order or chapter
der Stift (-e) peg, pin; pen (felt-tip, ballpoint); crayon, pencil, marker

der Teil (-e) part, section, stretch
das Teil (-e) component, part (of), spare part


Der größere Teil...
The greater part...
Diese Arbeit ist nur zum Teil fertig.
This job is only partly done.
Das Gegenteil von lang ist kurz.
The opposite of long is short.
Er hat den Motor in seine Teile zerlegt.
He took the motor apart.

das Tor (-e) gate, gateway, door; goal
das Brandenburger Tor in Berlin the Brandenburg Gate in Berlin
der Tor (-en) fool


Different Meanings
Same or similar German word with various English meanings

drucken to print (book, newspaper, etc.)
drücken to push, press


Examples:
Drücken/Ziehen
Push/Pull (on door)
Da steht es, schwarz auf weiß gedruckt.
There it is, printed in (plain) black and white.

> More Confusing Word Pairs

einstellen to stop, shut down, abandon; to put in, place; adjust, focus, set, tune (radio)


Examples:
Sie haben in den 30er Jahren alle Geschäftsbeziehungen eingestellt.
They cut off all business relations in the '30s.
Das Buch ist falsch eingestellt.
The book has been put in the wrong place.
Er stellt die Kamera ein.
He's focusing the camera.

Geistes-/geistes- mental/mentally (in compounds)
geistig mental, intellectual; spiritual (bond, feeling)
geistlich spiritual, religious, having to do with the clergy


Examples:
Sie ist geisteskrank.
She is mentally ill.
Er ist geistig nicht mehr das, was er einmal war.
He is mentally no longer what he once was.
geistliches Recht
canon law


die List cunning
die Liste (-n) list


Examples:
Sie hat die Passagierliste.
She has the passenger list.
Nur mit großer List hat er das geschafft.
Only with great cunning did he pull it off.

die Unterhaltung conversation, entertainment
sich unterhalten to talk, carry on a conversation; enjoy oneself
gesprochenes Deutsch conversational German


Examples:
Man kann sich mit ihr gut unterhalten.
She's easy to talk to.
Sie unterrichtet gesprochenes Deutsch, aber kein Wirtschaftsdeutsch.
She teaches conversational German, but not business German.

der Zug (Züge) train; draft (wind), puff; gulp, swig; parade; characteristic, trait; stroke, move


Examples:
Sie fahren mit dem Zug.
They're going by train.
Er hat das Glas in einem Zug geleert.
He emptied the glass in one gulp/swig.
Das ist nicht sein schönster Zug.
That's not his best trait.
Du bist am Zug.
It's your move.